Les habitats naturels

La vallée du Né et de ses affluents présente une grande variété de biotopes, puisque 20 habitats naturels ont été recensés, dont 8 d’intérêt communautaire. Leur répartition varie d’amont en aval, selon la nature et les conditions d’hydrométrie du sol.
 
Forêt de frênes et d’aulnes des grands fleuves médio-européens
 
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Qu'est-ce qu'un habitat naturel  ?

La Directive Habitats définit la notion d’habitat naturel par « un espace homogène par ses conditions écologiques (conditions climatiques, pédologique, topographique...), par sa végétation, hébergeant une certaine faune, avec des espèces ayant tout ou partie de leurs diverses activités vitales (alimentation, reproduction, repos) sur cet espace ».

Ce sont souvent les caractéristiques végétales d'un habitat qui sont retenues pour le définir et le décrire, en se basant sur le fait que les plantes reflètent en quelque sorte la nature et l'évolution du milieu, du substrat et des écosystèmes.

Lorsque l'habitat est répertorié dans les directives européennes Natura 2000, on parle d'habitats d'intérêt communautaire.

Certains habitats, rares ou menacés à l'échelle européenne, sont qualifiés de prioritaires.